为什么只有20位妇女获得自然科学的诺贝尔奖?

尖小椒 · 2019-10-14 19:58 · 尖椒部落原创翻译
摘要:从1901年到2018年,女性共获得诺贝尔奖物理学奖3次。

2019年10月8日,斯德哥尔摩的皇家瑞典科学院
诺贝尔物理学奖发布前夕,记者们已经做好准备
图片来源:Anna Ringsrom/Reuters

2019年10月8日,瑞典皇家科学院在斯德哥尔摩颁发本年度的诺贝尔化学奖与物理奖。尽管从去年开始,瑞典皇家科学院就开始为诺贝尔奖的多样性开始采取一些措施,但和诺贝尔化学奖与物理奖大多数获奖者一样,2019年度的获奖者也都是男性。

瑞典皇家科学院秘书长戈兰·汉森给科学家们写了一封信,要求他们在提名时考虑到地理和性别,并邀请了更多的女性来推举候选人,但是让诺贝尔奖获奖者多样化的努力进展缓慢。

诺贝尔奖有长久的历史传统,改变并不容易。在科学领域(包括生理学或医学、化学、物理学),只有20名获奖者是妇女。而在诺贝尔奖其他奖项(比如文学奖、和平奖),获奖者则更加多样化,妇女获得这些奖项也更多被认为可以“接受”的。

但这些类别的奖项也面临着挑战,诺贝儿奖没有从metoo之类的现代运动中幸免。去年,由于一桩复杂的性骚扰丑闻,瑞典皇家学院没有颁发诺贝尔文学奖,所以今年的文学家有两个获奖者。

阿尔弗雷德·诺贝尔发明了炸药,他设立了诺贝尔奖,明确规定诺贝尔奖不应该考虑获奖者的国籍。汉森在《自然》杂志上说,由于诺贝尔奖的创立者当初已经立约,他不能再增加新的规定。

在2018年的揭晓诺贝尔物理学奖得主的发布会上,汉森说:“我们应该记住诺贝尔奖是为表彰新发现和新发明而设立的,那些获奖者为人类作出巨大贡献,这就是为什么诺贝尔奖就应该授予他们。”


科学家唐娜·斯特里克兰,图片来源:Reuters/Peter Power

2018年,加拿大人唐娜·斯特里克兰因其在激光方面的发明而被授予诺贝尔物理奖。她是55年以来再次获得诺贝尔物理学奖的妇女,当记者告诉她历史上只有三名妇女获得该奖项时,斯特里克兰很震惊。

从1901年到2018年,女性共获得诺贝尔奖物理学奖3次。

其他两次分别为玛丽·居里和皮埃尔·居里分享了1903年诺贝尔物理学奖的一半奖金,原因是他们对亨利·贝克勒尔教授发现的辐射现象进行联合研究。

玛丽亚·格佩特-梅耶和汉斯·延森获得了1963年诺贝尔物理学奖的一半奖金,以表彰他们对核壳层结构的相关发现。

当诺贝尔委员会在10月9日的新闻发布会上向三名男子宣布化学奖时,我们就知道今年的情况就不太一样了,2019年就没有妇女获得诺贝尔自然科学奖项。

唐娜·斯特里克兰说:“我还以为会有更多妇女获奖。女科学家的贡献显然很大,她们理应获奖,希望以后更多女科学家可以获奖。我很荣幸成为她们中的一员。”

在斯特里克兰布获得诺贝尔奖的几周之后,斯特里克兰就晋升为正教授。

汉森说:“我们希望还会有更多(女科学家获奖)。”

诺贝尔奖提名名单不会被公布,名单将被保密50年。在2018年的诺贝尔奖发布会现场,有记者向汉森提问:到底在诺贝尔奖提名人中有多少妇女?

汉森没有告诉记者确切的数字,他说:“可以确定名单的女性比例很小,所以我们正在采取措施以提名更多女性,我们不希望错过任何人。”

他的同事物理学教授奥尔加·博特纳补充说,因为几十年前在科学领域工作的妇女很少,所以才导致现在这个情况。

奥尔加说:“这些年来,女科学家的提名数量逐年增长,但提名数量更多地反应着20-30年前的(女科学家的)比例。”

真的是这样吗?哥本哈根大学尼尔斯·波尔研究所的物理学副教授里斯萝蒂·周飞德对此进行了研究。

周飞德说:“他们真的只是随机提名了男科学家吗?”

周飞德和她的同事们使用历史数据并建模进行分析,他们想验证是否因为女科学家少才导致了诺贝奖获得的女科学家少,他们去年10月发布了一篇论文。周飞德指出,就算女性科学家人数少,获得诺贝尔奖的女科学家也不应该如此少。

她说:“有95%的可能性,诺贝尔奖对妇女有偏见。”

如果仅仅从取得的研究成果或发明来看,很多女科学家理应获奖。


1946年的迈特纳,图片来源:维基百科

例如,奥地利物理学家里斯·迈特纳是个犹太人。第二次世界大战期间,为了逃离纳粹,她了到美国,但拒绝为曼哈顿计划造核武器。她的理论解释了同事奥托·哈恩1938年发现的核裂变,奥托·哈恩在1944年的工作获得了诺贝尔奖。

里斯·迈特纳不仅仅是个案,在历史上,很多女科学家与男科学家并肩工作,但最后只有男科学获了奖。

妇女和有色人群在诸多科学领域的贡献都被低估,而且这种现状也没有得到显著改变。要知道,2018年诺贝尔物理学得主唐娜·斯特里克兰,在获奖之前尽管已经有许多研究成果,但她只是加拿大安大略省滑铁卢大学的副教授。

最近的研究表明,越来越多妇女获得了科学相关的奖项,但这些奖项的奖金都很低,知名度也不高。这些奖项很多都是教学方面的,而不是研究领域。

在白人男性占多数的领域中,妇女或少数族裔获奖很困难。

我们都知道很多时候科学研究,都会给身体造成伤害,如果白人男人再优先获得诺贝尔奖,那妇女或少数族裔就太惨了吧。

作者:Rupa Shenoy,翻译:王小嗨

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